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Qui est Léa Roback ?

Née en novembre 1903 à Montréal, elle n’aura de cesse de se battre contre ce qu’elle décrit comme «l’inhumanité de l’Homme envers son prochain.» Léa Roback (photo: André Querry 1987)

Léa Roback lors d'une manifestation pour le droit a l'avortement (photo: André Querry, 1987)

Parmi les femmes d’influences en matière des droits de la personne au Canada, honorons celle qui inspire le Centre : Léa Roback! Célébrons cette figure emblématique dans la lutte des inégalités sociales!

Léa Roback

photo : Louise de Grosbois, © 1993

Léa Roback : un modèle inspirant

Le Centre porte le nom de Léa Roback en hommage à cette célèbre militante montréalaise, engagée dans tous les domaines qu’on associe aujourd’hui aux déterminants sociaux de la santé : travail, logement, conditions de vie. Léa Roback est une figure emblématique pour un centre qui souhaite dégager des pistes d’action de ses efforts de recherche.

Vous trouverez ci-dessous :

Léa Roback : 1903-2000

  • 1903 : Léa Roback naît à Montréal dans une famille d’immigrants juifs polonais de neuf enfants. Elle passe son enfance à Beauport (près de Québec). Petite, elle veut ressembler à sa grand-mère paternelle, divorcée, excentrique et indépendante… Tout le contraire des aspirations traditionnelles des jeunes filles de l’époque.

  • Les années 1920 : Après ses premières expériences de travail à Montréal, Léa Roback part pour Grenoble étudier la littérature, séjourne quelques temps à New York et rejoint ensuite son frère en 1927 à Berlin. Elle y connaît la montée du nazime et de l’antisémitisme qu’elle conteste en s’engageant dans le parti communiste allemand.

  • 1932 : Menacée par la situation politique en Allemagne, Léa Roback revient à Montréal. Elle y débute une longue carrière de militantisme en se joignant au nouveau Parti communiste. C’est alors qu’elle organise l’action des sans-travail aux côtés de Norman Bethune. Elle gagne sa vie au «Y» des femmes juives.

  • 1934 : L’amour amène Léa Roback en URSS. Cette fréquentation ne connaîtra pas de suites puisqu’elle revient au pays plus que jamais déterminée à se consacrer toute entière à la cause de la pauvreté et de l’injustice.

  • 1935 : Léa Roback organise la campagne électorale de Fred Rose, premier député communiste à entrer aux communes en 1943.

  • 1936 : Sa longue association au mouvement ouvrier débute alors qu’elle est embauchée par l’Union internationale des ouvriers du vêtement pour dames. Elle fait alors la rencontre de Madeleine Parent, qui devient sa comparse dans la lutte pour les droits des ouvriers et ouvrières, et de Thérèse Casgrain, qu’elle joint dans la lutte pour l’obtention du droit de vote des femmes au Québec.

  • 1941 : Elle organise le syndicat de la RCA Victor à Saint-Henri.

  • Fin des années 50 : Léa Roback quitte le parti communiste mais demeure tout aussi active en s’engageant dorénavant dans le mouvement pour la paix. Elle devient membre de la filiale québécoise de la Voix de femmes fondée par Thérèse Casgrain. Pendant encore quatre décennies, elle poursuit son combat pour la justice sociale.

  • 28 août 2000 : Léa Roback meurt accidentellement, à l’âge de 96 ans, dans le quartier Côte-des-Neiges, un quartier qu’elle aimait profondément.


Plus d'information sur Léa Roback

Nicole Lacelle (1988). Entretiens avec Madeleine Parent et Léa Roback, Les éditions remue ménage, 181 pages.

Sociologue, Nicole Lacellela nous offre un entretien franche avec Léa Roback qui parle entre d'autres de la montée du fascisme en Europe,l’organisation syndicale et les femmes en grève, les femmes pendant la guerre, le racisme, l’avortement, l’amour et les enfants..

Léa Roback figure parmi les femmes d'influence qui sont honnorées sur le site du gouvernement canadien pour leur influence dans le domaine des droits de la personne en tant que militantes, juristes, féministes et avocates. Cliquer pour lire son profile.

La Fondation Léa-Roback offre une aide financière à des femmes résidant au Québec, économiquement défavorisées et engagées socialement. Leur site offre une biographie de Léa Roback ainsi une bonne page de liens vers des ressources sur elle.

Hommage à Léa Roback est un murale réalisé par Hsix. Il se trouve à 4500 rue Saint-Dominique à Montréal. Consulter le fiche technique sur le site Art public Montréal. (© Carlos Oliva - Crédit photo : Arrondissement du Plateau-Mont-Royal)